搜索、云与社交网络
2011-01-18 18:00:14   来源:IT经理世界(转载)   评论:0

IT经理世界:搜索、云与社交网络

  未来在互联网上会出现越来越多的微搜索,其范畴是比垂直搜索更细微、更细分化的应用或服务

  近一段时间,业界经常谈到很多云。其实数据是战略资源,每个云都是数据集合,也相当于战略资源的集合。一旦整个人类社会的某一部分数据慢慢动起来之后,就会形成很大的价值。比如说现在Web的发展就是个有趣的例子,数据集中在几个大的公司手中,各有某一类数据集,社交、娱乐、商品、生产力等等,那么接下来,这些数据是否可以被更有效的分享?

  搜索的困境和方向

  搜索是人们比较早就熟知和应用的一项技术。最早开始的时候,搜索这种技术有点像图书馆的“倒排表检索”,把所有互联网上的信息组织起来。直到现在,其实也还没有超出这种思路。但现在我们所看到的互联网上面,大概有上万亿个网页,其中约有250亿的页面可以被检索而有可能出现在用户搜索结果里,大概只是1%~5%,也就是说,目前互联网上的所有网页中,最多只有5%的页面,用户有机会看到。

  这个问题其实一直都存在,只不过,因为现在信息大爆炸,面对数量庞大的网页,用户可能只有精力关注前100个搜索结果。如果再过10年,5%这个比例可能会迅速降到百分之零点几了。

  既然大部分的计算给用户带来的价值越来越少,那么,我们能不能直接关注用户的需求?能不能像完成用户交给搜索引擎的一个任务那样,帮助用户作出决策并采取行动,而不是给用户10个链接让他们逐个打开,自己判断其中是否包含有用的信息?另外,由于绝大部分的网页用户根本看不到,那能不能将这部分搜索资源应用到更多的像应用软件在线商店这样的细分领域?

  将来在互联网上会出现越来越多的微搜索,其范畴是比垂直搜索更细微、更细分化的应用或服务,帮助用户完成一些具体任务,搜索的对象会从内容向服务转变。与此同时,云计算的出现能够让现有的格局发生颠覆性变化,Web上现在已经出现了越来越多的应用和服务,这些应用和服务都可以被寄存在“云”里,有很多开发者对此都有强烈兴趣。以后的互联网将从目前的内容出版为主导,发展成为应用软件供应为主,而这些应用软件可以帮助用户完成任务。

  具体说来,我们对搜索的战略性思考有5个大方向。第一是从组织所有的网页信息,到直接关注用户的搜索目的。搜索引擎一开始的目标是希望组织所有的页面,这个概念非常强大,但有弱点,而且现在的效率已经越来越低。因此要通过做需求理解(Intent Understanding)来关注用户的需求是什么,而不再是关键字搜索;第二是建立知识库,利用各式各样的挖掘技术,把结构性的Web中的对象(entity)关系抽出来之后,以知识的方法来表示;第三是语义的检索与任务完成,也就是帮助用户完成任务的搜索;第四是从搜索内容走向搜索应用和服务;第五是云平台和建立生态系统,在这样的生态系统中,会有更多的开发人员创建自己的微应用和微服务。

  这些方向需要一步一步实现。互联网搜索现在面临的一大挑战就是,其最小的单元是网页,所以大家通行的模式都是以网页为单元进行排序。但是用户的很多搜索,是立足于找某一个人、某一家公司、某一个事件等等,这在英文里叫做entity或是对象。目前的搜索结果还是网页,但是用户要的是总结出来的对象,把相关的内容进行知识抽取、整合并总结,呈现出一个框架性的网页,快速得到有价值信息。

  社交和云的机会

  如果换个角度看待云,你会发现在目前的Web上存在这样几类云:第一种是信息云(Information Cloud),目前的几家主要的搜索引擎供应商是该领域的领导者;第二种是社交媒体云,比如Facebook之类的网站中,包含了相当多的用户数据;第三种就是娱乐云,比如XBOX Live的平台上也存在着大量数据和信息。

  其中从搜索应用的切入角度看,最有希望和机会的是社交媒体搜索。搜索会与社交网络发生更多的融合,比如通过Facebook找人与人的关系,微软亚洲研究院开发的“人立方”关系搜索引擎,纯粹是机器自动抽取数据和信息,而这些信息全是Facebook上的用户手工产生的,这无疑将会得到非常全面的关系图谱。

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  接下来的一段时间内,我们将看到越来越多的搜索会很令人吃惊地整合起来,在任何地方都能应用。比如现在与地理位置相关的应用和数据,就已经开始慢慢成熟起来。诸如此类的融合应用会变得更加丰富,相应的,不同应用中的搜索也会有越来越多的需求。

  搜索是考验一家公司将来在互联网计算方面的最高技术水平。把搜索做好,无论是整个基础架构、大规模的数据处理能力、建数据中心的能力,还是算法和文本分析等能力,也就都顺利成章地解决了。这个时候,搜索也就变成了一个表象。

  搜索其实就是一个超级计算机,敲进一个关键字,为什么这么大量的信息同时返回来?因为全世界的几千台服务器同时“作战”,这样超级的计算能力自然只要几毫秒。PC已发展了30年,直到今天还有很多数据是以“孤岛”的形态存在你的手机里、即时通信软件里、在图片库里等等。“云+端”可以连接所有的数据、设备、应用和服务,最终连接所有的人和事件。数据是核心,“云+端”平台的整合,就是要把人类社会历史上的最后一公里走完。

  这也是我们所正在面临的一个历史机遇。其下一步就是所谓的自然用户界面,比如“云+端”的界面,这会让任何人都更加便捷地像使用搜索引擎那样拥有超级的计算能力。有人经常问我说,你要这个能力干吗?在1975年的时候,比尔·盖茨曾有这样的梦想,他希望每个人桌上都能放一台桌面电脑。当年有很多人嘲笑过他,因为只有像美国国防部那样的机构才需要电脑,普通老百姓要电脑能做什么?但是,30年之后,现在每个人的生活都已经离不开电脑。

  个人电脑的发展走过了这个过程,那么“云+端”平台的整合,将把一台超级电脑摆到每位用户面前,将来的潜力有多大?这个时间点就像在1975年,看你有没有想象力和足够的创造力,把这样庞大的、人类历史上从未有过的计算能力发挥到极致。任何关于未来的预测都是很困难的,不过有一点非常明确,那就是,整个转变的进程已然开启,并且无法逆转。这意味着,无论是硬件还是软件,无论是互联网还是移动通信领域,都正在面临同样的历史机遇。

  (本文作者马维英为微软亚洲研究院常务副院长)

  云计算

  ☆问:云的出现和流行对整个商业有何影响?

  ★卓越亚马逊总裁王汉华:云计算是一种理念、一种服务、一种商业模式,同时也依赖新的技术。它为用户随时随地提供计算的功能和存储平台服务。云的出现和流行会对整个信息产业带来影响,必将重构IT设备形态和产业链。

  ★Gartner:根据Gartner的定义,云需要符合下面5个条件:基于服务的;可扩展的和弹性的;共享的;按使用多少计费;基于Internet的。从长期来讲,云的出现,会改变企业和个人获取IT服务的方式,而无需太关注传统的软、硬件。对现在IT技术的提供者和使用者双方都会产生影响。

  ★谷歌:当下,整个世界正朝着云计算的方向迈进,因为云的存储容量和计算能力适合于处理那些真正有趣、困难的问题。这些特性最终将促使诞生更多丰富和个性化的云应用,并让互联网的发展前景更加广阔。

  ☆问:在中国,和云相关的应用会在哪些方面对既有的商业面貌产生改变?中国企业该如何把握?

  ★Gartner:老实讲,还没有看到国内有太多和云有关的应用。现有的要么规模不大,或者是政府主导,商业模式还很不清晰。但是,云的趋势不可阻挡,所有的IT技术供应商都需要思考自己的应对略,我们已经看到大部分的国际IT企业都提出了自己的云战略。作为IT技术的消费者,尤其是大中企业,也需要了解这个趋势,规划自己的IT战略,目前很多企业已经实施的数据集中/整合就是迈向云的第一步。云战略的实施有可能对企业内部的业务流程、财务管理都带来变化。

  ★凯鹏华盈合伙人周炜:无线领域的云计算概念非常火,看来看去跟云结合得非常好的是无线应用。因为手机的特点决定了它的存储功能比较弱,国外的4G已经开始了,无线网速问题在一步一步解决。在手机端实现云的概念相对PC端更容易。另外一个角度来说,大量手机端的应用非常漂亮,但很难成长为大公司。[Page]

  ★北极光创投合伙人姜皓天:如果是基础设施这块就太宏大了,不是一家公司就可以做成的。不过有些云端服务,比如在移动中租车和订酒店,需要酒店的后台资源数据化,并且提供出来,提供这类云端服务的公司不仅能做,而且必须做,关键在于服务能力云端化。

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